INTRODUCTION
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Cette rubrique toute neuve pour le Club de Portes les Valences a été initiée par son nouveau Président à l'occasion de la création de l'association " Le Train-Train vapeur vive ". Il apparaît en effet qu'un nombre croissant de modélistes se lance dans cet écartement. Les premiers trains de jardins, ont d'abord été conçu par nos confrères Anglais. Ces derniers n'ont jamais cessé de glorifier la vapeur sous toutes ses formes. Mais d'après leur mode de mesures ils n'ont construit que des trains en sous-multiples de pouces. Notamment du 2 ½, 3 ½ , 5, et 7 ¼ pour pouvoir rouler en extérieur. Les autres beaucoup plus petits ne sont utilisés principalement qu'en intérieur pour des raisons pratiques. Le premier que l'on connaisse en France est celui qui fût installé pour le Prince Impérial ( le fils de Napoléon III ) dans le parc du château de Saint-Cloud en 1859. Il reste une illustration de ce petit réseau, mais je ne sais plus dans quelle revue je l'ai vue. C'est il y a déjà 125 ans cette année ( 2006 ), qu'un marchand de jouets Allemand a eu l'idée de fabriquer des petits trains de jardins. Pour concurrencer les Anglais et rendre sa clientèle captive il a inventé une nouvelle norme d'écartement de voie. Pour ce faire il a adopté un écartement de 45 mm, en se basant sur de la voie métrique réelle avec une échelle approximative du 1/20, ce qui nous à donné l'échelle 1/22.5. La société Allemande faisant figure de pionnière avait bien réussi son coup, et tout le monde a voulu sa part du gâteau. Partant de cet écartement, les appétits commerciaux ont tout de suite été affûtés, et l'on a vu naître une ribambelle de nouvelles échelles. Cet écartement nouveau fût donc mis en concurrence avec de la voie sub-métrique et de la voie normale. Ainsi l'on vit naître sur ce même écartement de 45 mm : L'échelle 1/13.5 ème, trains industriels en voie de 600 mm Le 1/19 ème trains anglais en voie de 3 pouces Le 1/20.3 trains au gabarit américain normal Le 1/22.5 trains en voie métrique européen Le 1/29 trains américain gabarit large Le 1/32 trains européen en voie normale Sans oublier les trains Espagnols ou Russes qui ont des voies larges avec d'autres gabarits, mais qui sont fabriqués à des échelles intermédiaires, peu courantes cependant. Tout cet ensemble d'échelles est répertorié sous la dénomination de ' G '. Aussi faites bien attention à parler de la même chose quand vous discuterez avec vos amis. De même il n'est guère réaliste de faire circuler ces échelles si différentes simultanément. En effet si tous peuvent circuler sur le même réseau, il est frappant de voir se succéder une machine forestière en 1/13.5 suivie par un train au 1/32. La première machine qui en réalité est minuscule quelques 5 ou 6 tonnes, est alors représentée par un engin 3 fois plus gros que cette qui la suit, alors que cette dernière est dans la réalité un monstre de plus de 100 tonnes. Si cela ne choque pas trop le commun des mortels. L'exégète fin connaisseur que vous êtes va être horrifié d'une telle présentation ……